NASA捕捉到黑洞光冕 揭密神秘耀斑形成

2015 年 10 月 29 日  科学宇宙

  【环球科技综合报道】据英国《每日邮报》10月28日报道,黑洞会发出巨大脉冲能量,但这是由什么引起的,一直以来都是个谜。目前,美国航空航天局(NASA)通过观察首次揭露,超大质量黑洞的耀斑是由于光冕喷射所引起的。

  光冕是黑洞周围能够产生X射线的高能粒子的一个神秘来源。超大质量黑洞本身不能发光,但它周围常常环绕着高温吸积盘。黑洞的引力能够吞噬周围的气体,加热气体并使之产生不同的光。黑洞附近辐射出来的光的另一个来源就是光冕。光冕是由能够产生X射线的高能粒子组成,但具体细节以及是如何形成的尚不清楚。

  天文学家认为,光冕有两种可能的结构。“灯柱”模型认为,它们是致密光源,类似灯泡,位于黑洞的上方和下方,沿着旋转轴旋转。另外一种模型说认为,光冕广泛扩散,像是一大块云,围绕在黑洞周围;又或像是一块三明治,被周围如同面包片的吸积盘包裹着。而NASA最新数据支持“灯柱”模型说,并且还很细致地证实了如灯泡般的光冕是如何移动的。

  这项观察始于监视天空宇宙x射线和伽马射线爆发的Swift发现一个来自超大质量黑洞的大耀斑,而这个超大质量黑洞名为Markarian335或者Mrk335,位于飞马座方向上,距离我们大约3.24亿光年。

  2014年9月,Swift在一个巨大的耀斑中发现了Mrk335。八天后,NuSTAR装置了X射线观察仪并对准观测目标,见证了耀斑事件的后半程。经过仔细的数据审查,天文学家们意识到他们所观察到的是黑洞光冕的喷射直到最终坍缩。

  Wilkins说,“光冕先是向内聚集,然后再向上发射,就像喷气式飞机。”

  据科学家说,光冕可以迅速移动。这次光冕与Mrk335有关,速度大约是光速的20%。

  “我们称之为光冕的X射线来源的本质一直是一个谜,但能观测到这次戏剧性的变化,我们至少得到了一些有关它的大小和结构的线索。”首席研究员FionaHarrison说。

  许多其他黑洞难题依然存在。例如,首先,天文学家们想了解什么引起了光冕的喷射。

  (实习编译:张亚茹审稿:陈薇)


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